A Response to the Guardian and the Tate: Eurocentrism at its Best

On the 13th of June, a new retrospective of the famous artist Fahrelnissa Zeid unveiled in London’s prestigious Tate Modern. Apparently the exhibition is part of Tate Modern’s director Frances Morris’ ambition to champion “particularly women” artists in the face of an overall neglect towards women and non-European artists (1).

Following the opening, two articles, one by the Guardian (2) another by the Art Newspaper (3), were published. Quite surprisingly, these articles claim that Fahrelnissa Zeid was “practically forgotten,” and that “Tate Modern hopes to lift the pioneering Turkish artist out of obscurity to ensure that she does not become yet another female artist forgotten by history.”

But whose history is it exactly?

Fahrelnissa Zaid's "My Hell" as displayed in Istanbul Modern.

Fahrelnissa Zaid’s “My Hell” as displayed in Istanbul Modern.

Continue reading

TÜRKİYE’NİN KOMŞULARI İSTANBUL MODERN’İN KONUKLARI

İstanbul Modern Türkiye’nin en önemli müzelerinden biri. Sahip olduğu koleksiyon ve açtığı sergiler modern Türk ressamlarına dair kapsamlı bir seçki sunuyor. Aynı zamanda çağdaş Türk sanatının sergilenebileceği bir alan olarak da işlev görüyor. İstanbul Modern’deki Erol Akyavaş, Burhan Doğançay, Hüseyin Çağlayan ve benzeri büyük sergiler ziyaretçilere bu sanatçıların birçok eserini görme imkanı sağlarken, sergi katalogları ise bu sanatçılara dair kalıcı kaynaklar olarak kütüphanelerdeki yerlerini alıyor. Fakat İstanbul Modern’in nüfuzunun Türkiye dışına pek etki etmediği de bir gerçek. Bunun en önemli nedeni de Türkiye’nin diğer müzelerinde de olduğu gibi İstanbul Modern’in koleksiyonunda batı sanatının ünlü isimlerinin yer almaması. Fakat bu zafiyet başka şekillerde giderilebilir. İstanbul Modern’in yeni sergisi Komşular bu açıdan öncü olabilecek nitelikte.

Adrian Paci, Piktori (Ressam), 2002

Adrian Paci, Piktori (Ressam), 2002

Continue reading